Le retour des oiseaux
Leila Zelli, Le retour des oiseaux, 2020, dessin à l’encre de Chine, texte
Commissaire du projet : Mojeanne Behzadi

Ce projet souligne l’arrivée du printemps et le Norouz - le nouvel an Persan -  célébré depuis plus de trois milles ans dans différents pays ayant fait partie de l’Empire perse, tels l’Iran, la Turquie, le Tadjikistan, l’Inde, l’Irak, l’Afghanistan et l’Azerbaïdjan.
Suite à mon travail sur Le chant des oiseaux (2019), je suis demeurée très attachée à la portée symbolique de La conférence des oiseaux (1177), un conte du poète soufi Farid-ud-Din’ Attar, qui reste une référence incontournable dans ma démarche actuelle. Dans ce récit mythique, trente oiseaux partent à la recherche de leur roi, Simorgh. Cette quête leur fait traverser sept vallées qui représentent la recherche, l’amour, la connaissance, le détachement, l’unicité, la stupéfaction et l’anéantissement. Ce n’est qu’en arrivant au palais du roi et en voyant leur réflexion dans un miroir qu’ils comprennent qu’ils sont eux-mêmes le Simorgh qu’ils cherchaient. Le nom même de leur roi est d’ailleurs traduit du persan par le terme « trente oiseaux ». Ce magnifique récit se révèle être une métaphore sur la source de divinité qui se trouve en chacun de nous.

Depuis le début de l’hiver, je dessine à l’encre de Chine, de façon presque rituelle, des oiseaux de toute sorte, provenant de partout à travers le monde. J’aimerais offrir les dessins à la manière de « cartes de souhait » aux personnes qui passeront visiter Les Arts du Tout-Monde au Musée des beaux-arts de Montréal. Pour pousser davantage l’idée de quête qu’on retrouve dans le récit de Attar, j’ai demandé aux personnes de mon entourage de m’envoyer des textes, poèmes ou contes, qui seront disposés à l’endos de ces cartes de souhaits et s'adresseront de façon aléatoire, ou sous forme d’énigmes, à ceux qui les recevront.

J’adresse mes plus sincères remerciements à Mojeanne Behzadi, Gali Blay, Martine Chartrand, Barbara Claus, Alain Dassesse, Frantz Patrick Henry, Jean-François Gauthier, Laure Neria, Guillaume Pascale, Valérie Pelletier, Farzaneh Rezaei, Mancy Rezaei, Soussan Shoaei, Jean-Philippe Thibault et Marie Tissot.




Suite à la fermeture temporaire du Musée des beaux-arts de Montréal pour cause de pandémie, le projet a été adapté pour en faire des envois numériques sur les réseaux sociaux.